白内障の原因は何が考えられる?

水晶体を構成するタンパク質の変成

白内障の明確な原因は、現時点では解明されていないそうです。

水晶体が濁るという現象は、水晶体の細胞内に存在する「クリスタリンタンパク」というタンパク質の変性によるものだそうです。

水晶体内には、α、β、γという三種類のクリスタリンタンパクが存在しており、これらが相互作用することにより構造の保持、そして、透明性が保持されています。

白濁化を起こす原因

水晶体に含まれ透明性を保持するタンパク質がなぜ白濁化するのでしょうか?

水晶体の白濁化の原因は、酸化ストレスが大きく影響しており、その中でも、一番の原因は、加齢と言われています。

他にも、紫外線による影響、糖尿病などの疾患によるもの、アトピー、そして、熱による影響なども原因として挙げられます。

熱による影響とは、透明性のある生卵の白身部分が加熱によって、次第に白く変色し流動性を失い固形化するのと同じ変化と言えます。

強い火力を扱う工場で起こりやすい

日頃から強い火力を用いた工場などで仕事をしていると、白内障を起こしやすくなると言われています。

人それぞれ、生活環境や生活スタイル、食生活、喫煙習慣、そして、ストレスの具合などは異なり、大なり小なり白内障の原因と考えられるものが日常の中に多く含まれているとなると、特定が難しいことも否めません。

原因の大半が酸化ストレスだとわかれば、予防対策としてどんな取り組みができるのか考えることもできます。

  • 酸化ストレスの原因を取り除く
  • 抗酸化力を上げる

紫外線のような外部からの影響、または、喫煙習慣のように、内部からの影響は、どちらも取り組みによって改善できることです。

また、抗酸化成分を多く含む食材、サプリメントの摂取によって体内の酸化力を上げれば、加齢によって衰えた抗酸化力を補うことができます。

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