白内障とは

水晶体のタンパク質が変成した状態

水晶体は、タンパク質、水、ミネラルで構成されています。

白内障は、水晶体のタンパク質分子が何らかの原因で変成し、水に溶けることができなくなってしまい起こります。

本来は透明な水晶体が白濁化し、光の透過を遮り乱反射することで視界の妨げとなってしまうのです。

また、タンパク質を構成すrアミノ酸が光によって分解され、黄褐色に着色していく場合もあります。これも白内障の症状の一つとなります。

白内障となるいくつかの原因

白内障の原因には、糖尿病やアトピー、薬の副作用等をはじめとしていくつかありますが、最も多いのは、加齢(老化)による生理的なものとされています。

自覚症状としてよく挙げられるものは、ものが二重三重に見える。かすんで見える。または、まぶしく感じることなどです。

主な原因となる加齢以外では、病気が同時進行している場合があるので注意しなければいけません。

濁りがあまり見られないのに、急に視力が落ちてきた場合は、白内障以外に視力低下の原因があるかもしれません。専門病院で精密検査を受ける必要があります。

水晶体がなぜ白く濁る?

なぜ、水晶体は白く濁るのでしょうか?

白内障の中でも多いのは、老人性白内障です。

つまり、病気などは関係なく老化とともにどうしても引き起こされてしまう場合が大半ということになります。

また、白内障は更に前嚢下白内障、皮質白内障、核白内障、後嚢下白内障などに分類されます。老人性白内障は、皮質白内障や核白内障が関係しているそうです。

水晶体が濁ると、光を網膜に届ける前の段階で光が屈折し散乱(乱反射)してしまうため、ものの像を網膜(黄斑)に、しっかり投影できなくなってしまいます。

自覚症状として物がかすんで見えるようになったり、まぶしく見えたりするようになります。

視力低下とは、一般的には水晶体のピント調整の能力が失われて物がぼやけて見えることに思われがちですが、白内障のように水晶体の透明度が失われて、物をはっきりと認識することができない状態も視力低下に含まれます。

悪化した場合はどうなる?

白内障が悪化した場合は、白濁化した組織を取り除くことでしか改善しません。

手術を行えば、白内障をきちんと取り除くことができます。手術にかかる時間も年々少なく、社会復帰も早くできるようになっています。

しかし、手術の前後で色々と注意しなければいけないことがあるようです。

手術後は、感染症予防の抗生剤を点眼したり、眼帯して生活をしなければいけないなどの制限も考えなくてはなりません。

また、人工のレンズの特性として、保険適用される単焦点レンズではピント調整機能を持ちません。

こうした問題点に注意する必要がありそうです。

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